‘wok hei น่าทึ่งมาก’: ความรู้สึกของการกินอาหารสิงคโปร์ที่ Urban Hawker ในนิวยอร์กเป็นอย่างไร

'wok hei น่าทึ่งมาก': ความรู้สึกของการกินอาหารสิงคโปร์ที่ Urban Hawker ในนิวยอร์กเป็นอย่างไร

ประสบการณ์ในการเดินเข้าไปใน Urban Hawker นั้นเหนือจริง กลิ่นของอาหารปรุงอบอวลอยู่ในอากาศ สถานที่ทั้งร้านแน่นขนัด ดังนั้นคุณต้องเดินไปรอบๆ โต๊ะเพื่อลองและ “เลือก” ที่จุดหนึ่ง และยังมีชั้นคืนถาดที่ยังว่างเปล่าและถูกทอดทิ้งกล่าวอีกนัยหนึ่ง มันให้ความรู้สึกเกือบเหมือนเดินเข้าไปในศูนย์อาหารในสิงคโปร์ เว้นแต่ว่าสถานที่นี้จะอยู่ติดกับไทม์สแควร์ในนิวยอร์ก ซึ่งอยู่อีกซีกโลกหนึ่งอย่างแท้จริง

สำหรับชาวสิงคโปร์ที่อยู่ที่บ้านซึ่งสามารถไปที่ฮอตสปอต

 เช่น Amoy Street Food Centre, Old Airport Road Food Centre หรือ (ของโปรดส่วนตัวของฉัน) ตลาด Tiong Bahru ได้ทุกวันในสัปดาห์ การเดินเข้าไปในศูนย์อาหารหรือศูนย์หาบเร่อาจไม่ได้ ดูเหมือนจะเป็นประสบการณ์แปลกใหม่แต่สำหรับตัวฉันเองและชาวสิงคโปร์อีกหลายคนที่อาศัยอยู่ในนิวยอร์ก ศูนย์หาบเร่ที่ใกล้ที่สุดอยู่ห่างออกไปโดยนั่งเครื่องบิน 19 ชั่วโมง นั่นคือเหตุผลว่าทำไมการเดินเข้าไปใน Urban Hawker จึงรู้สึกพิเศษอย่างเหลือเชื่อ

ทางเข้าสู่ Urban Hawker ในนิวยอร์กซิตี้ (ภาพ: Nicolette Wong)

ตามที่หลายบทความได้กล่าวถึงแล้ว Urban Hawker ดำรงอยู่ได้เนื่องจาก KF Seetoh ผู้ก่อตั้ง Makansutra ผู้ซึ่งร่วมมือกับ Anthony Bourdain ผู้ล่วงลับในตำนานสำหรับร้านอาหารที่คล้ายกันที่ Pier 57 ในนิวยอร์กเมื่อหลายปีก่อน

แม้ว่าโครงการจะล้มเหลวในที่สุด แต่ก็มีหลายคนที่ไม่ละทิ้งความหวัง “น่าเสียดายที่โครงการล้มเหลว – RIP, Anthony – แต่ฉันดีใจที่ KF Seetoh ฟื้นขึ้นมา! ฉันรู้สึกปลาบปลื้มที่มีแผงขายอาหารดีๆ ใกล้ฉันในแมนฮัตตัน” เจมส์ ออง ผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีชาวสิงคโปร์วัย 37 ปีที่ทำงานในเมืองนี้กล่าว

“ระดับ SHIOK KOPITIAM!”

ผู้จำหน่ายอาหารสิงคโปร์ 11 ร้านใน Urban Hawker และร้านอาหารท้องถิ่น 6 แห่งในนิวยอร์กรวมกันเพื่อนำเสนอรายการอาหารมากมายที่ตรงใจชาวสิงคโปร์ทุกคน: ข้าวมันไก่จาก Hainan Jones หมี่ฮกเกี้ยนจาก Prawnaholic Collections นาซีบริยานีและโรตีปราตาจาก Mamak’s Corner และไวท์บีฮุนอาหารทะเล จาก White Restaurant เพียงไม่กี่ชื่อเท่านั้น

อาหารเป็นอย่างไรกันแน่?ฉันไปเยี่ยมชม Urban Hawker เป็นครั้งแรกในช่วงเปิดตัวอย่างไม่เป็นทางการ เช่นเดียวกับที่รู้สึกว่า 79 เปอร์เซ็นต์ของประชากรสิงคโปร์ในนิวยอร์ก คิวอาหารที่แผงขายทุกร้านยาวจนน่าขัน การรอข้าวมันไก่ไหหลำของโจนส์ใช้เวลานานที่สุด – อย่างน้อยครึ่งชั่วโมงไม่มีคิวเป็นศูนย์หาบเร่ไม่ได้หรือ? (ภาพ: Nicolette Wong)

แต่อย่างที่ชาวสิงคโปร์ทุกคนทราบกันดีว่าอาหารที่ดีนั้นคุ้มค่ากับการรอคอย จริงหรือ?

คนสิงคโปร์ทุกคนที่ฉันพูดคุยด้วยต่างชื่นชมในอาหาร โดยแสดงความคิดเห็นอย่างเป็นเอกฉันท์ เช่น “คุณภาพของอาหารสูงมาก! โกปี่เตี่ยมระดับชิก!” และ “รสชาติเหมือนสิงคโปร์”

ที่โดดเด่นคือข้าวมันไก่ของไหหลำโจนส์และหมี่ฮกเกี้ยนของ Prawnaholic Collections ซึ่งชาวสิงคโปร์ทุกคนที่ฉันเข้าใกล้พูดถึง

Shiyan Seet ผู้จัดการฝ่ายผลิตภัณฑ์เทคโนโลยีชาวสิงคโปร์อ้างว่า Hainan Jones เป็น “ข้าวมันไก่ที่ดีที่สุดที่ฉันเคยทานนอกสิงคโปร์” ในขณะที่ Ong กล่าวว่าเขา “ต้องกลั้นน้ำตาขณะที่ (เขา) กลืนไก่ตุ๋นลงไป”

โดยส่วนตัวแล้วฉันคิดว่าข้าวแฉะไปหน่อยสำหรับความชอบของฉัน แต่ทั้งไก่ตุ๋นและไก่ย่างนั้นมีความฉ่ำและชุ่มฉ่ำอย่างไม่น่าเชื่อ จับคู่กับซีอิ๊วดำและซอสพริก ฉันอาจต้องใช้ทิชชู่ซับน้ำตา

สำหรับหมี่ฮกเกี้ยนนั้น – “’wok hei’ นั้นยอดเยี่ยมมาก” เป็นความเห็นที่เป็นเอกฉันท์ อย่างที่ชาวสิงคโปร์ทุกคนทราบกันดีอยู่แล้ว กระทะเฮอิเป็นองค์ประกอบที่ยากที่สุดสำหรับพ่อค้าหาบเร่ ซึ่งแสดงให้เห็นว่าอาหารจานนี้ปรุงมาอย่างดีเพียงใด รสชาติที่เข้มข้นของน้ำสต็อกผ่านเข้ามาทุกครั้งที่กัด และอาหารทะเลแต่ละชิ้นก็สดและปรุงได้อย่างสมบูรณ์แบบ ซัมบัลคือคำว่า shiok

รายการอื่น ๆ ที่ Urban Hawker ก็ได้รับความรักเช่นกัน Teng Jingwei ชาวสิงคโปร์ที่ทำงานในธุรกิจอสังหาริมทรัพย์เชิงพาณิชย์กล่าวว่า ขนมเข่งจากร้านขนม Lady Wong ในนิวยอร์ค (ก่อตั้งโดยชาวมาเลเซียสองคนที่เคยอาศัยอยู่ในสิงคโปร์ด้วย) เป็น “ของวิเศษ – บอกตามตรงว่าเป็นขนมที่ดีที่สุดในนิวยอร์คในความคิดของฉัน”

เกมส์ออนไลน์แนะนำ >>> ป๊อกเด้งออนไลน์ ขั้นต่ำ 5 บาท